Travailleurs de la santé nigérians et absentéisme : une étude montre comment les relations personnelles et politiques protègent les délinquants

L’absentéisme des travailleurs de la santé contribue à la mauvaise qualité des soins. Une étude menée en Ouganda, par exemple, a montré qu’elle réduisait de 30 % la probabilité que les gens utilisent des centres de santé primaires. L’absentéisme augmente également la charge de travail du personnel disponible. Cela ajoute au stress lié au travail.

L’absentéisme est lorsque les travailleurs se présentent en retard au travail, partent avant l’heure prévue ou ne se présentent pas, sans autorisation officielle. Il est fréquemment signalé comme un problème dans les systèmes de santé dans des contextes à ressources limitées. Une étude nigériane menée en 2021 a révélé qu’environ 80 % des 412 travailleurs de la santé dans les centres de soins de santé primaires ont déclaré avoir été absents.

Il y a beaucoup de facteurs à cela. Des recherches antérieures ont montré que les travailleurs de la santé se donnent parfois à des activités privées de production d’argent pour augmenter leurs bas salaires. Les travailleuses de santé ayant une famille partent souvent tôt pour s’occuper des enfants, cuisiner et nettoyer leur maison. Une mauvaise supervision, un manque d’équipement, un manque de personnel et un manque de sécurité ont également été liés à l’absentéisme.

Jusqu’à présent, cependant, l’influence de la politique sur l’absentéisme des travailleurs de la santé au Nigeria a reçu relativement peu d’attention. Dans un article récent, nous partageons les conclusions de nos recherches sur cet aspect de l’absentéisme. Notre recherche faisait partie du consortium de recherche sur les preuves de la lutte contre la corruption dirigé par l’Université SOAS de Londres, qui fournit des stratégies à fort impact pour lutter contre la corruption.

Nos analyses de l’actualité sont publiées tous les jours gratuitement.

Nous avons constaté que les travailleurs de la santé ayant des parents occupant des postes de pouvoir étaient souvent absents du travail. De même, les travailleurs de la santé qui ont fait la promotion des intérêts de personnes politiquement influentes jouissaient également d’une certaine protection lorsqu’ils étaient absents du service. Cela explique pourquoi les interventions visant à réduire l’absentéisme ont eu peu de succès. Les nouvelles interventions doivent chercher des solutions en dehors du système de santé. Cela pourrait inclure la participation des acteurs locaux qui bénéficieront d’un système de santé fonctionnel.

Relations bénéfiques

L’étude a été menée dans l’État d’Enugu au Nigeria. Nous avons interviewé 30 agents de santé de première ligne, trois gestionnaires de la santé et six représentants de la communauté sur l’influence de la politique et du pouvoir sur l’absentéisme des travailleurs de la santé.

Notre étude a identifié deux types de relations d’importance entre les travailleurs de la santé et les personnes influentes. Le premier était les liens familiaux. Cela reflète la relation entre les membres de la même famille, mais peut s’étendre à des amis proches. Le second était les liens politiques. Ces relations sont basées sur des intérêts politiques communs.

Nous avons constaté que la protection s’est produite de plusieurs façons :

  • par une relation directe – par exemple, un travailleur de la santé pourrait avoir un lien immédiat avec un acteur politique
  • les relations pourraient également être indirectes – un travailleur de la santé pourrait être lié à quelqu’un qui pourrait pousser les acteurs politiques à travailler pour leurs intérêts.

Divers avantages pourraient découler de ces relations. Ceux-ci comprenaient :

Lorsque des travailleurs de la santé politiquement liés étaient signalés pour avoir été absents, ils faisaient appel à leur « parrain » pour la protection. Les gestionnaires de la santé ont souvent omis de prendre des mesures contre le travailleur de la santé absent par peur ou dans l’espoir de gagner leur bonne volonté pour les prestations futures. Cela pourrait être sous la forme d’être recommandé pour des opportunités limitées, comme la formation et les ateliers.

Nous avons constaté que les chefs administratifs des centres de soins de santé primaires ont déclaré avoir été ignorés par les gestionnaires de la santé au niveau du gouvernement local lorsqu’ils ont signalé des travailleurs de la santé qui étaient soutenus par des acteurs politiques.

Ils ont également déclaré avoir été persécuté (les promotions pourraient être bloquées ou retardées) pour avoir poursuivi la tentative de mettre de l’ordre dans le personnel politiquement protégé. Ils pourraient être transférés dans un établissement de santé défavorable et empêchés de bénéficier des possibilités disponibles.

De telles relations impliquaient parfois aussi d’obéir à des demandes qui pourraient être contraires aux règles formelles.

Aller de l’avant

L’application descendante des règles ne semble pas fonctionner efficacement dans ce contexte. Nous pensons que c’est parce que la violation des règles est devenue enracinée et structurelle.

Dans ce contexte, nous préconisons la pression des pairs sur les contrevenants aux règles afin d’éliminer l’absentéisme dans les centres de soins de santé primaires. Cela signifie travailler avec les agents de santé qui sont régulièrement à leur poste de travail, les membres de la communauté qui veulent un système de santé amélioré et les dirigeants intéressés par un système de santé fonctionnel. Ces personnes sont directement touchées par l’absentéisme des travailleurs de la santé. Ils ne signaleraient pas seulement les contrevenants aux règles, mais ils feraient également un suivi pour s’assurer qu’ils étaient punis.

De cette façon, les travailleurs de la santé politiquement connectés pourraient être traduits en comptes par des dirigeants traditionnels localement puissants et d’autres acteurs communautaires influents avec le soutien d’autres travailleurs de la santé. Ces acteurs extérieurs serviraient à soutenir l’application interne des règles dans les établissements de santé.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *