30 pays signent une déclaration politique pour inclure les réfugiés dans les systèmes de santé nationaux

Aide humanitaire 19/06/2023 • Stefan Anderson et Elaine Ruth Fletcher

Trente pays ont signé une déclaration politique lors d’une réunion internationale au Maroc la semaine dernière demandant que la santé des réfugiés et des migrants soit incluse dans les systèmes de santé nationaux et la couverture sanitaire universelle. Au total, 50 États membres et observateurs de l’ONU ont assisté aux pourparlers.

La Déclaration de Rabat, signée vendredi, est le premier document final officiel sur la santé des réfugiés à émerger d’une série de consultations mondiales sur la santé des réfugiés et des migrants qui ont débuté à Istanbul en mars de l’année dernière.

« La couverture sanitaire universelle n’est vraiment universelle que si elle inclut les réfugiés et les migrants », indique la déclaration.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS), le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) et l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés ont qualifié la déclaration de « révolutionnaire ».

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Un médecin fournissant des services de santé essentiels aux enfants dans un camp de réfugiés dans le nord-ouest de la Syrie pendant la pandémie de COVID-19.

« Les États membres ont promis aujourd’hui que personne ne sera laissé pour compte lorsqu’il s’occupera des besoins de santé des personnes déplacées de force », a déclaré Raouf Mazou, assistant aux opérations du haut-commissaire au HCR, dans un communiqué de presse conjoint.

« Leur engagement non seulement à inclure les réfugiés, les migrants et leurs communautés d’accueil dans les politiques et les plans nationaux de santé, mais aussi à les inclure de manière significative dans les discussions sur les politiques en matière de santé est un élan important vers la couverture sanitaire universelle et digne d’un soutien mondial. »

La déclaration appelle également à des efforts internationaux accrus pour « la protection des réfugiés, des apatrides, des demandeurs d’asile et des autres personnes déplacées de force », reconnaît le « rôle positif et les contributions des migrants et des réfugiés pour la croissance inclusive et le développement durable », et souligne la nécessité que les stratégies de santé régionales et nationales « y comprennent des mesures pour atteindre les réfugiés et

« Les réfugiés et les migrants sont confrontés à d’importantes menaces pour la santé et à d’importants obstacles à l’accès aux services de santé dont ils ont besoin », a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. « Protéger la santé et la dignité des réfugiés et des migrants pendant leurs voyages souvent dangereux, et dans les pays qui les accueillent, est une question de droits de l’homme et de décence humaine. »

Deux précédentes séries de réunions internationales sur la « santé des migrants » – conclues à Madrid en 2010 et à Colombo en 2017 – n’incluaient pas les « réfugiés » dans leur portée officielle. La déclaration de Colombo, signée par 19 pays à l’issue du cycle de pourparlers de 2017, ne fait aucune référence aux réfugiés dans ses principes directeurs.

L’OMS met en lumière les défis sanitaires des réfugiés

Personnes recevant une aide alimentaire à la colonie de réfugiés d’Oruchinga en Ouganda.

Un porte-parole de l’OMS a décrit la déclaration comme la dernière d’une série d’actions de l’OMS et internationales visant à reconnaître les défis uniques en matière de santé des réfugiés :

« La déclaration intervient à un moment crucial après l’adoption du Pacte mondial pour une migration sûre, ordonnée et régulière (GCM) et du Pacte mondial sur les réfugiés (GCR) en 2018, l’adoption du Plan d’action mondial de l’OMS pour la promotion de la santé des réfugiés et des migrants en 2019 et sa prolongation jusqu’en 2030 qui vient d’être adopté

« Dans la déclaration, les États membres s’engagent à renforcer la coordination et la collaboration mondiales pour de meilleurs résultats en matière de santé des réfugiés et des migrants, ainsi qu’à des actions qui améliorent la santé de ces populations, telles que des mécanismes de financement durables de la couverture sanitaire universelle (CSU) ou le renforcement du système de santé ; le développement d’une recherche mondiale de

Manque de soutien plus large pour les pays

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Les pays accueillant un grand nombre de réfugiés figuraient parmi les principaux signataires de la nouvelle déclaration. Il s’agit notamment de la Turquie, de la Jordanie et du Maroc, du Liban et de l’Iran au Moyen-Orient ; de la Libye, du Tchad, de la Somalie, de l’Algérie et de l’Éthiopie en Afrique ; du Guatemala, du Honduras et du Mexique en Amérique latine ; et de l’Inde, des Philippines et de la Thaïlande en Asie.

Notamment, les États-Unis, l’Italie, la Grèce, la Roumanie, la Slovaquie et le Portugal ont également soutenu la déclaration. Le Canada, le Royaume-Uni, l’Allemagne, la Norvège, la Suède ou d’autres pays d’Europe qui accueillent un grand nombre de réfugiés n’étaient pas parmi les signataires.

L’OIM et le HCR n’ont pas pu être contactés pour obtenir d’autres commentaires sur les implications de la déclaration ou de ses partisans politiques, à temps pour la publication.

En réponse au nombre relativement faible de signataires, l’OMS a déclaré que l’augmentation de la fréquentation, qui a plus que doublé depuis la deuxième consultation en 2017, reflète une augmentation de « l’intérêtpour l’engagement à améliorer la santé des réfugiés et des migrants et à s’attaquer aux causes profondes des mauvais résultats en matière de santé ».

« Cette tendance positive est très alignée sur l’adoption d’une résolution visant à prolonger le Plan d’action mondial de l’OMS pour la promotion de la santé des réfugiés et des migrants jusqu’en 2030, qui a été présenté par près de 30 co-parrainants gouvernementaux », a déclaré l’OMS. « Avec la résolution, les États membres ont encore sept ans pour continuer à répondre aux besoins de santé des réfugiés et des migrants, à intégrer la santé des réfugiés et des migrants dans les initiatives mondiales, régionales et nationales, et à identifier et partager les défis, les leçons apprises et les meilleures pratiques liées à la mise en œuvre du plan d’action mondial. »

La Région européenne de l’OMS négocie actuellement un nouveau plan d’action régional sur la santé des réfugiés et des migrants, avec la participation des pays de la région, a ajouté le porte-parole.

Dans un rapport historique de l’OMS en 2022, l’agence a noté que les migrants et les réfugiés sont confrontés à de gros obstacles pour accéder aux services de santé dans les deux tiers de leur pays d’accueil.

Le rapport appelait à une intégration plus active des migrants et des réfugiés dans les régimes de santé nationaux de leur pays d’accueil – affirmant que leur inclusion est essentielle pour atteindre les objectifs de couverture sanitaire universelle à l’horizon 2030. Une réunion de haut niveau des Nations Unies sur la couverture sanitaire universelle est prévue pour septembre.

L’Algérie s’oppose à l’enregistrement des réfugiés dans le système de santé

Des dizaines de milliers de réfugiés sahraouis ont été bloqués à la suite du conflit entre le Maroc et le Front Polisario au sujet de l’ancienne colonie espagnole du Sahara occidental à la suite du retrait de l’Espagne en 1975.

Au cours de trois jours de négociations sur la déclaration à Rabat, au Maroc, la semaine dernière (13-15 mai), l’Algérie a suscité une controverse lorsque sa délégation s’est opposée à une section clé de la déclaration, qui note l’obligation légale internationale des pays d’accueil d’enregistrer les réfugiés afin qu’ils aient accès aux systèmes de santé nationaux.

L’Algérie abrite environ 111 500 réfugiés d’Afrique subsaharienne et de Syrie. Environ 90 000 d’entre eux sont des réfugiés sahraouis qui vivent dans cinq camps près de la ville désertique de Tindouf, dans le désert sahraoui, qui borde la région contestée du Sahara occidental, du Maroc et de la Mauritanie. Les Sahraouis sont considérés par le HCR comme les « plus vulnérables » des réfugiés de la région.

La région sahraouie est revendiquée par le Maroc. Il est reconnu comme un État indépendant connu sous le nom de République arabe sahraouie démocratique par l’Union africaine, mais pas par les Nations Unies.

Bien que l’Algérie n’ait pas fourni publiquement de justification pour son opposition à l’enregistrement de l’enregistrement, cela est généralement considéré par de nombreux pays d’accueil comme une étape vers l’octroi du statut d’asile légal pour les réfugiés, qu’ils veulent décourager.

Malgré cela, les réfugiés et les demandeurs d’asile à Alger ont libre accès au système de santé national, environ 86 % des réfugiés et des demandeurs d’asile de la capitale étant traités principalement par son système de santé publique, selon le HCR.

Dans les déserts rudes de Tindouf, cependant, les réfugiés sahraouis dépendent presque entièrement de l’aide humanitaire. En 2022, le HCR a fourni 70 % de l’équipement et des fournitures médicales nécessaires en plus de financer des programmes de formation pour les médecins, les infirmières et les sages-femmes au sein du camp. Le Programme alimentaire mondial est également chargé de fournir des denrées alimentaires essentielles dans les cinq camps.

Le HCR décrit la situation des réfugiés sahraouis comme « l’une des situations de réfugiés les plus prolongées au monde », de nombreux Sahraouis vivant à Tindouf depuis plus de 45 ans.

Plus de 150 000 Sahraouis ont été déplacés au cours d’une guerre de 16 ans avec le Maroc et la Mauritanie à la suite de la retraite de l’Espagne de ses territoires coloniaux au Sahara occidental en 1975 – dont une partie était la patrie sahraouie.

Les revendications sahraouies sont étayées par une décision de la Cour internationale de justice de 1975 reconnaissant leurs revendications à l’autodétermination, et par un accord de cessez-le-feu négocié par l’ONU en 1991 à la condition qu’un référendum sur l’indépendance sahraouie soit tenu. Cependant, le référendum n’a jamais eu lieu et le conflit reste non résolu.

Voir aussi la série Global Health Matters de l’OMS : Comment pouvons-nous faire en sorte que la santé soit une réalité pour les migrants et les réfugiés

Crédits D’image : Comité International De SauvetageFlickr – USAIDLeiv Meir ClancyCommission Européenne.

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