Le premier ministre chinois frappe un ton haussier sur la croissance économique malgré des préoccupations généralisées

Le premier ministre chinois Li Qiang a adopté mardi un ton optimiste au sujet de la deuxième plus grande économie du monde, disant à un rassemblement d’élites financières mondiales que la croissance du trimestre en cours sera plus élevée qu’elle ne l’était au cours des trois premiers mois de l’année.

« Nous sommes sur la bonne voie pour atteindre l’objectif de croissance annuel « d’environ 5 % » que nous avons fixé plus tôt cette année », a-t-il déclaré aux délégués lors d’un sommet du Forum économique mondial (WEF) dans la ville de Tianjin, dans le nord de la Chine.

« Nous sommes pleinement confiants et avons la capacité de promouvoir la voie de développement de haute qualité de l’économie chinoise sur une longue période », a-t-il ajouté, promettant de déployer plus de mesures pour soutenir la croissance.

À la suite de ses commentaires, les actions chinoises et le yuan ont fait des gains. L’indice Hang Seng (HSI) de Hong Kong, qui a brièvement glissé dans un marché baissier le mois dernier, a clôturé à la hausse de 1,9 %. Le composite de Shanghai a augmenté de 1,2 %. Et après avoir atteint son niveau le plus bas par rapport au dollar américain en sept mois lundi, le yuan a gagné environ 0,3 %.

Le premier ministre chinois Li Qiang prend la parole lors de l'ouverture de la réunion annuelle des nouveaux champions du Forum économique mondial à Tianjin le 27 juin 2023.

Le discours de Li intervient alors que Pékin est aux prises avec des vents contraires économiques croissants, ce qui se traduit par des efforts pour stimuler la croissance alors même qu’elle censure les voix critiques.

Après que la Chine ait réalisé une solide expansion de 4,5 % au premier trimestre, sa reprise a perdu de son élan au cours des derniers mois dans de nombreux domaines, y compris la fabrication, l’immobilier, le commerce de détail et les exportations. Le taux de chômage des jeunes de 16 à 24 ans a atteint 20,8 % le mois dernier, ce qui a brisé le précédent record établi en avril.

Lundi, S&P Global a réduit ses prévisions de croissance pour 2023 pour le pays à 5,2 % par rapport à 5,5 % auparavant. C’était la première fois qu’une agence mondiale de notation de crédit réduisait les projections de croissance de la Chine cette année. Ses analystes ont cité la faible confiance des consommateurs et dans le marché du logement comme les principaux risques.

Plus tôt ce mois-ci, une série de banques de Wall Street ont également réduit leurs prévisions. Goldman Sachs a déclaré que la reprise déclenchée par la réouverture post-Covid du pays au premier trimestre semblait avoir « éperdu » au cours de la période d’avril à juin, car elle a abaissé ses prévisions annuelles de 6 % à 5,4 %.

Mais tout le monde n’est pas aussi pessimiste. En juin, la Banque mondiale a porté les prévisions de croissance de la Chine en 2023 à 5,6 %, en hausse par rapport à une estimation précédente de 4,3 % faite en janvier, citant un éventuel rebond de la demande des consommateurs et des dépenses d’investissement « résilientes » dans les infrastructures et la fabrication.

Pour stimuler la croissance, la Banque populaire de Chine a coupé ses principaux taux de prêt de référence la semaine dernière pour la première fois en 10 mois. De nombreux analystes ont déclaré que cette décision n’était pas suffisante et ont appelé à un plan de relance beaucoup plus audacieux, y compris des mesures directes pour stimuler la consommation et le marché du logement.

Mardi, Li s’est engagé à faire plus pour soutenir la reprise.

« Nous introduirons … des mesures plus pragmatiques et plus efficaces », a-t-il déclaré, sans donner beaucoup de détails, ajoutant que les mesures visent à stimuler la demande intérieure et la vitalité du marché.

Non à la réduction des risques

Li a pris la parole lors d’un forum qui s’est tenu en personne pour la première fois en quatre ans. Connu sous le nom de « Summer Davos », il compte plus de 1 500 participants, dont les premiers ministres de la Nouvelle-Zélande, du Vietnam et de la Barbade, ainsi que des ministres d’Arabie saoudite.

Le premier ministre, qui est le numéro deux dans la hiérarchie du Parti communiste après le président chinois Xi Jinping, a également rejeté les discussions sur le « dérisque » de la Chine.

« Certaines personnes en Occident font la promotion de soi-disant concepts de réduction de la dépendance [sur la Chine] et de réduction des risques. Je dirais que ces concepts sont de fausses propositions », a-t-il déclaré.

Le président américain Joe Biden et ses alliés européens ont souligné le désir de « dérisquer » de l’économie chinoise. Cela a conduit à des efforts coordonnés pour retirer la Chine des chaînes d’approvisionnement technologique qui peuvent être utilisées pour faire progresser sa force militaire.

Certaines entreprises occidentales ont également déplacé la fabrication loin de la Chine dans un contexte de tensions géopolitiques croissantes.

Li a appelé à ce que les décisions de « réduction des risques » soient prises par les entreprises plutôt que par les gouvernements.

La mondialisation économique reste inchangée, et il devrait y avoir plus de coopération et de communication, a-t-il ajouté.

« Nous sommes prêts à travailler avec des entrepreneurs du monde entier pour soutenir fermement la mondialisation, maintenir fermement l’économie de marché, soutenir fermement le libre-échange et mener l’économie mondiale vers un avenir plus inclusif, résilient et durable. »

Li a fait des commentaires similaires lors de son voyage en Europe la semaine dernière, lorsqu’il a essayé de courtiser les plus grandes entreprises de la région.

Une plus grande censure

Mais alors que la reprise de la Chine perd de la vapeur, les autorités ont intensifié la censure des commentaires critiques de l’état de l’économie.

Wu Xiaobo, un écrivain influent sur les questions financières avec 4,7 millions d’abonnés sur le Weibo de type Twitter en Chine, a été interdit de publier sur la plate-forme pour « avoir fait de l’actualité sur la question du taux de chômage et diffuser des informations négatives et nuisibles pour disasmer le développement du marché boursier », selon un communiqué publié par We

La déclaration a également accusé Wu d' »attaquer et de saper les politiques et les systèmes de gestion actuels de la Chine », sans donner de détails sur les messages qui ont causé des ennuis à l’écrivain.

Deux autres commentateurs influents sur Weibo ont également été interdits de publier pour les mêmes raisons, selon le communiqué.

La censure a suscité une vague de critiques sur la plate-forme de médias sociaux.

« L’état de l’économie et la politique de relance sont devenus des questions si sensibles que nous ne pouvons même pas en parler », a déclaré un commentaire de Weibo.

L’année dernière, la Chine a fermé les comptes de médias sociaux de Hong Hao, un éminent analyste de marché, à la suite de remarques pessimistes qu’il a faites sur le ralentissement économique spectaculaire du pays et les effets de la politique gouvernementale sur l’industrie de la technologie. Hong a quitté la banque d’État où il a travaillé pendant des jours après la censure de ses comptes.

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