« Une vraie conversation » : Blinken a des pourparlers « constructifs » en Chine

Un haut diplomate américain rencontre le FM chinois à Pékin lors de la visite officielle de plus haut niveau en cinq ans.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a tenu des pourparlers « francs, substantiels et constructifs » avec le ministre chinois des Affaires étrangères Qin Gang à Pékin, selon le département d’État américain.

Les pourparlers de dimanche ont marqué le début du voyage de plus haut niveau d’un responsable américain en Chine en près de cinq ans alors que les superpuissances rivales visent à stabiliser les relations tendues.

« Le secrétaire a souligné l’importance de la diplomatie et du maintien de canaux de communication ouverts sur l’ensemble des questions afin de réduire le risque de perception erronée et de calcul erronée », a déclaré le porte-parole du département d’État, Matthew Miller.

Qin a déclaré à Blinken que la Chine s’engageait à établir une relation « stable, prévisible et constructive » avec les États-Unis, ont rapporté les médias d’État.

Il a également clarifié les préoccupations de la Chine concernant ses intérêts fondamentaux – y compris la question de Taïwan, la décrivant comme le « risque le plus important » dans les relations sino-américaines, a-t-il déclaré.

Avant les pourparlers, les responsables américains ont vu peu de chances de percée sur la longue liste de différends entre les deux plus grandes économies du monde, qui vont du commerce et des efforts des États-Unis pour retenir l’industrie chinoise des semi-conducteurs, au statut de Taïwan autonome et au bilan de Pékin en matière de droits de l’homme.

« Le secrétaire a soulevé un certain nombre de questions préoccupantes, ainsi que des possibilités d’explorer la coopération sur des questions transnationales partagées… où nos intérêts s’alignent », a déclaré Miller.

Blinken a invité Qin à se rendre à Washington, DC « pour poursuivre les discussions, et ils ont accepté de planifier une visite réciproque à un moment mutuellement approprié », a-t-il noté.

Le voyage de deux jours du haut diplomate américain intervient au milieu de liens bilatéraux glacials et fait suite à la découverte d’un ballon espion présumé au-dessus des États-Unis en février qui l’a incité à retarder le voyage prévu le même mois.

Alors que la Chine et les États-Unis sont en désaccord sur un éventail de questions allant du commerce à la technologie et à la sécurité régionale, les deux pays ont exprimé des espoirs prudents d’améliorer la communication.

Brendon O’Connor de l’Université de Sydney a déclaré que les États-Unis ont beaucoup à faire pour réparer les relations avec la Chine, y compris  » beaucoup plus de lignes de communication ouvertes ».

« La diplomatie est désespérément nécessaire en ce moment et la visite elle-même est une bonne chose d’Antony Blinken. Mais je ne pense pas que cela va considérablement dégeler les relations », a déclaré O’Connor à Al Jazeera.

Blinken, le plus haut responsable américain à visiter la Chine depuis l’entrée en fonction du président Joe Biden, aura des contacts de plus haut niveau avec les Chinois lundi, y compris potentiellement avec le dirigeant chinois Xi Jinping.

« Les zones où nous pouvons nous entendre »

Biden a minimisé l’épisode du ballon alors que Blinken se dirigeait vers la Chine, en disant : « Je ne pense pas que les dirigeants savaient où il était et savaient ce qu’il y avait dedans et savaient ce qui se passait. Je pense que c’était plus embarrassant que c’était intentionnel. »

Biden a déclaré qu’il espérait rencontrer à nouveau Xi après une longue réunion en novembre en marge d’un sommet du Groupe des 20 (G20) à Bali, où les deux se sont mis d’accord sur la visite de Blinken.

« J’espère qu’au cours des prochains mois, je rencontrerai à nouveau [le président chinois] Xi [Jinping] et que je parlerai des différences légitimes que nous avons, mais aussi des domaines dans lesquels nous pouvons nous entendre », a déclaré Biden.

Les deux dirigeants seront probablement présents au prochain sommet du G20, en septembre à New Delhi, et Xi a été invité à se rendre à San Francisco en novembre lorsque les États-Unis accueilleront les dirigeants du groupement de la Coopération économique Asie-Pacifique (APEC).

« Spirale hors de contrôle »

Un récent appel téléphonique entre Blinken et Qin a souligné les tensions accrues entre les deux parties.

« Pékin cherche des assurances de la part des États-Unis qu’il ne s’imiscira pas dans ses affaires intérieures, qu’il ne franchira pas les lignes rouges de ses intérêts fondamentaux, en particulier de Taïwan », a déclaré Katrina Yu d’Al Jazeera, faisant un reportage depuis la capitale chinoise.

Mais les attentes de toute percée majeure de la visite sont faibles, a ajouté Yu.

« Mais cela ne signifie pas que ce n’est pas significatif, d’autant plus que les voisins de la Chine sont très préoccupés par le fait que la relation s’est si mal passée qu’il y a un risque que les tensions deviennent incontrôlables dans une sorte de conflit ouvert », a déclaré Yu.

Les liens entre Pékin et Washington se sont détériorés à tous les niveaux, soulevant le spectre que les deux pourraient un jour s’affronter militairement sur l’île autogérée de Taïwan, que la Chine prétend être la sienne.

Ils sont également en désaccord sur des questions allant du commerce, des efforts des États-Unis pour contenir l’industrie chinoise des semi-conducteurs et le bilan de Pékin en matière de droits de l’homme.

Particulièrement alarmant pour les voisins de la Chine a été sa réticence à s’engager dans des pourparlers militaires réguliers avec Washington, malgré les tentatives répétées de dialogue des États-Unis.

S’exprimant lors d’une conférence de presse vendredi avant son départ pour Pékin, Blinken a déclaré que son voyage avait trois objectifs principaux : mettre en place des mécanismes de gestion de crise, faire progresser les intérêts des États-Unis et de ses alliés ainsi que parler directement des préoccupations connexes et explorer des domaines de coopération potentielle.

« Si nous voulons nous assurer, comme nous le faisons, que la concurrence que nous avons avec la Chine ne se transforme pas en conflit, l’endroit où vous commencez est la communication », a déclaré Blinken.

Les États-Unis ont également gardé leurs alliés proches, Blinken parlant par téléphone avec ses homologues du Japon et de la Corée du Sud au cours de son voyage de 20 heures à travers le Pacifique.

Le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, s’est également rendu à Tokyo pour des réunions tripartites distinctes impliquant le Japon, la Corée du Sud et les Philippines.

Au cours des derniers mois, les États-Unis ont conclu des accords sur les déploiements de troupes dans le sud du Japon et le nord des Philippines, tous deux stratégiquement proches de Taïwan.

Blinken est le premier diplomate américain de haut niveau à se rendre à Pékin depuis un arrêt en 2018 par son prédécesseur Mike Pompeo, qui a plus tard défendu une confrontation sans retenue avec la Chine dans les dernières années de la présidence américaine de Donald Trump.

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