Le jeûne intermittent est aussi efficace que le comptage des calories pour la perte de poids, selon une étude

Une alimentation limitée dans le temps et le comptage des calories peuvent tous deux aider les gens à perdre des kilos, suggèrent de nouvelles recherches.

26 juin 2023, 23h00 CEST

À la fin de l'année, le groupe de jeûne intermittent avait consommé 425 calories de moins par jour, en moyenne, que le groupe témoin et avait perdu environ 10 livres de plus.

Lorsque Krista Varady a commencé à étudier le jeûne intermittent il y a deux décennies, elle a estimé que ses recherches n’étaient pas prises très au sérieux.

« Toutes les modes de régime précédentes se concentraient tellement sur le comptage des calories ou les régimes à faible teneur en matières grasses », a-t-elle déclaré.

Mais une nouvelle étude de Varady et d’une équipe de chercheurs, publiée lundi dans la revue Annals of Internal Medicine, a montré que limiter l’apport alimentaire à une fenêtre de temps spécifique était aussi efficace que le comptage des calories pour la perte de poids.

Varady, professeure de nutrition à l’Université de l’Illinois à Chicago, et ses collaborateurs ont inscrit 77 personnes obèses à Chicago – pour la plupart noires ou hispaniques – dans leur étude, puis ont affecté les participants à l’une des trois routines pendant six mois.

Le premier groupe pratiquait le jeûne intermittent, mangeant toutes leurs calories entre midi et 20 heures chaque jour. Le deuxième groupe pouvait manger quand il le voulait, mais il a suivi son apport calorique et a réduit de 25 % le total qu’il mangeait normalement en une journée. Le dernier groupe était le groupe témoin, ils n’ont donc pas changé leurs habitudes alimentaires régulières.

Après la fin de la période de six mois, les chercheurs ont testé si les changements ont aidé les gens à garder du poids. Pendant six mois de plus, le groupe de jeûne intermittent a augmenté sa fenêtre alimentaire à 10 heures et le groupe de comptage des calories a mangé suffisamment de calories pour satisfaire leurs besoins énergétiques.

Les deux groupes qui ont suivi un régime au cours des six premiers mois de l’étude ont généralement maintenu la perte de poids après la fin de leur régime alimentaire et ont perdu 5 % de leur poids corporel au cours d’une année, a déclaré Varady.

À la fin de l’année, le groupe de jeûne intermittent avait consommé 425 calories de moins par jour, en moyenne, que le groupe témoin et avait perdu environ 10 livres de plus. Le groupe de comptage des calories, quant à lui, a mangé environ 405 calories de moins par jour que le groupe de contrôle et a perdu environ 12 livres de plus.

« Ce que nous montrons, c’est que les gens n’ont pas à faire ces régimes compliqués de comptage de calories, où les gens se connectent toujours à MyFitnessPal sur leur téléphone », a déclaré Varady. « Au lieu de compter les calories, ils pouvaient juste compter le temps. »

Courtney Peterson, professeure agrégée de sciences de la nutrition à l’Université de l’Alabama à Birmingham qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré que l’étude de Varady est « le test le plus long et le meilleur que nous ayons pour le comptage des calories par rapport au jeûne intermittent ».

Manger avec un temps limité dans le temps, a ajouté, offre « une règle plus simple que les gens peuvent suivre, et elle produit le même effet de perte de poids que le comptage des calories, donc dans mon livre, c’est en fait une grande victoire ».

Recherche contradictoire sur le jeûne intermittent

Des recherches antérieures sur le jeûne intermittent ont montré des résultats mitigés en matière de perte de poids.

Une étude de 2020 a révélé que restreindre l’alimentation à une fenêtre de temps étroite n’était pas mieux pour perdre du poids que de manger tout au long de la journée. Une autre étude, publiée dans le Journal of the American Heart Association en janvier, a suggéré que manger moins de repas plus petits peut en fait être plus efficace pour perdre du poids que de manger avec un temps limité.

Cependant, d’autres recherches ont indiqué que le jeûne intermittent pourrait aider les personnes obèses à perdre du poids.

Dans un éditorial publié à côté de la recherche de Varady lundi, deux chercheurs du Colorado ont suggéré que le jeûne intermittent ne conduit probablement à une perte de poids que dans certaines conditions.

Les participants à l’étude de Varady, par exemple, ont eu des appels téléphoniques réguliers ou Zoom avec une diététiste agréée.

« Le soutien des diététistes enregistrés a probablement influencé les choix alimentaires des personnes dans leur fenêtre de repas de 8 heures », a déclaré l’éditorial.

En général, les gens ont plus de succès avec la perte de poids lorsqu’ils reçoivent des conseils intensifs, a déclaré le Dr. Adam Gilden, l’un des auteurs de l’éditorial et professeur agrégé de médecine à l’École de médecine de l’Université du Colorado.

« Sur la base des résultats de l’étude, vous ne diriez pas simplement à un patient : « Essayez de manger avec un temps limité par vous-même sans soutien comportemental », a-t-il déclaré.

Cependant, Varady a déclaré que la majeure partie de la recherche a montré que le jeûne intermittent aide les gens à manger moins de nourriture, ce qui les aide à perdre du poids.

Peterson a déclaré que les fenêtres à alimentation restreinte peuvent décourager les collations ou les repas insensés, et que des périodes de jeûne plus longues peuvent naturellement réduire l’appétit des gens. Mais l’une des principales raisons pour lesquelles le jeûne intermittent semble aider à perdre du poids, a-t-elle ajouté, est que les gens sont prêts à y adhérer.

« La plupart des gens détestent compter les calories parce qu’ils doivent surveiller tout ce qu’ils mangent », a-t-elle déclaré.

Les experts en nutrition ont également convenu que, quelle que soit la stratégie alimentaire, les gens doivent tenir compte de la qualité nutritionnelle de leurs repas, comme la quantité de fibres qu’ils reçoivent ou la quantité de fruits et légumes qu’ils consomment. Des études ont montré que les aliments hautement transformés tels que les hot-dogs, les croustilles ou les sodas peuvent contribuer à la prise de poids.

« Il n’y a rien de magique à ce sujet, ‘Je ne vais manger que ces huit heures par jour' », a déclaré Gilden. « La personne qui fait cette stratégie doit toujours faire attention aux types d’aliments qu’elle mange, aux portions et aux quantités. »

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