41 femmes meurent dans une émeute macabre dans une prison hondurienne blâmées sur des gangs

L’émeute semble être la plus meurtrière dans un centre de détention pour femmes en Amérique centrale depuis 2017.

Une émeute à la prison pour femmes a fait au moins 41 morts, la plupart d'entre eux brûlés à mort, a déclaré un responsable de la police hondurienne.

Les détenus se plaignaient depuis des semaines d’être menacés par des membres de gangs dans une prison pour femmes au Honduras. Le gang a répondu à ces menaces, massacrant 41 femmes, dont beaucoup ont été brûlées, abattues ou poignardées à mort.

Le président Xiomara Castro a déclaré que l’émeute de mardi à la prison de la ville de Tamara, à environ 30 miles au nord-ouest de la capitale du Honduras, a été « planifiée par des maras ( gangs de rue) avec la connaissance et l’acquiescement des autorités de sécurité ».

Castro s’est engagé à prendre des « mesures drastiques », mais n’a pas expliqué comment les détenus identifiés comme membres du gang Barrio 18 ont pu faire entrer des armes à feu et des machettes dans la prison, ou se déplacer librement dans un bloc cellulaire adjacent et y massacrer tous les prisonniers.

Des clips vidéo présentés par le gouvernement de l’intérieur de la prison montraient plusieurs pistolets et un tas de machettes et d’autres armes à lame qui ont été trouvés après l’émeute.

Sandra Rodríguez Vargas, la commissaire adjointe du système pénitentiaire du Honduras, a déclaré que les assaillants ont « remorté » les gardes de l’établissement – aucun ne semblait avoir été blessé – vers 8 heures du matin. Mardi, puis a ouvert les portes d’un bloc cellulaire adjacent et a commencé à massacrer des femmes là-bas. Ils ont allumé un incendie qui a laissé les parois des cellules noircies et les couchettes réduites à des tas de métal tordus.

Vingt-six des victimes ont été brûlées à mort et les autres ont été abattues ou poignardées, a déclaré Yuri Mora, le porte-parole de l’agence nationale d’enquête de la police du Honduras. Au moins sept détenus étaient traités dans un hôpital de Tegucigalpa.

L’émeute semble être la plus meurtrière dans un centre de détention pour femmes en Amérique centrale depuis 2017, lorsque des filles dans un refuge pour jeunes en difficulté au Guatemala ont mis le feu à des matelas pour protester contre les viols et autres mauvais traitements dans l’institution surpeuplée. La fumée et le feu ont tué 41 filles.

La pire catastrophe carcérale en un siècle s’est également produite au Honduras, en 2012 au pénitencier de Comayagua, où 361 détenus sont morts dans un incendie peut-être causé par une allumette, une cigarette ou une autre flamme nue.

La police garde l'entrée de la prison pour femmes de Tamara, à la périphérie de Tegucigalpa, au Honduras, le 20 juin 2023.
Une émeute à la prison pour femmes au nord-ouest de la capitale hondurienne a fait au moins 41 morts, la plupart d’entre eux brûlés à mort, a déclaré un responsable de la police hondurien. AP

Il y avait de nombreux avertissements avant la tragédie de mardi, selon Johanna Paola Soriano Euceda, qui attendait à l’extérieur de la morgue à Tegucigalpa des nouvelles de sa mère, Maribel Euceda, et de sa sœur, Karla Soriano. Tous deux ont été jugés pour trafic de drogue, mais ont été détenus dans la même zone que les prisonniers condamnés.

Soriano Euceda a déclaré qu’ils lui avaient dit dimanche que « ils (Barrio 18 membres) étaient hors de contrôle, ils se battaient avec eux tout le temps. C’était la dernière fois que nous parlions. »

Une autre femme, qui ne voulait pas donner son nom par crainte de représailles, a déclaré qu’elle attendait des nouvelles d’une amie, Alejandra Martínez, 26 ans, qui a été détenue dans le malheureux Cell Block One pour vol qualifié.

« Elle m’a dit la dernière fois que je l’ai vue dimanche que les 18 personnes (Barrio) les avaient menacées, qu’elles allaient les tuer si elles ne rendaient pas un parent », a-t-elle déclaré.

Les gangs exigent parfois que les victimes « retournent » un ami ou un parent en donnant au gang leur nom, leur adresse et leur description, afin que les forces de l’ordre puissent plus tard les trouver et les enlever, les voler ou les tuer.

Les responsables ont décrit les meurtres comme un « acte terroriste », mais ont également reconnu que les gangs avaient essentiellement gouverné certaines parties de la prison.

Julissa Villanueva, chef du système carcéral, a suggéré que l’émeute a commencé en raison des récentes tentatives des autorités de sévir contre les activités illicites à l’intérieur des murs de la prison et a qualifié la violence de mardi de réaction aux mesures « que nous prenons contre le crime organisé ».

« Nous ne reculerons pas », a déclaré Villanueva dans un discours télévisé après l’émeute.

Les gangs exercent un large contrôle à l’intérieur des prisons du pays, où les détenus établissent souvent leurs propres règles et vendent des biens interdits.

Ils étaient également apparemment capables de faire passer clandestinement des armes à feu et d’autres armes, un problème récurrent dans les prisons honduriennes.

« Le problème est d’empêcher les gens de faire passer en contrebande de la drogue, des grenades et des armes à feu », a déclaré l’expert hondurien des droits de l’homme Joaquin Mejia. « Les événements d’aujourd’hui montrent qu’ils n’ont pas été en mesure de le faire. »

Pendant ce temps, la tâche sombre a continué d’essayer d’identifier les corps, certains terriblement brûlés.

« Les équipes médico-légales qui enlèvent les corps confirment qu’elles en ont compté 41 », a déclaré Mora.

L’attente des nouvelles a été la torture pour de nombreuses familles de détenus. Des dizaines de parents anxieux et en colère se sont rassemblés à l’extérieur de la prison rurale.

« Nous sommes ici en train de mourir d’angoisse, de douleur… nous n’avons aucune information », a déclaré Salomón García, dont la fille est détenue dans l’établissement.

Azucena Martinez, dont la fille était également détenue à la prison, a déclaré : « il y a beaucoup de morts, 41 déjà. Nous ne savons pas si nos proches sont aussi là-dedans, morts. »

L’émeute de mardi pourrait augmenter la pression sur le Honduras pour imiter les prisons drastiques sans tolérance et sans privilèges mises en place au Salvador voisin par le président Nayib Bukele. Alors que la répression du Salvador contre les gangs a donné lieu à des violations des droits, elle s’est également avérée extrêmement populaire dans un pays longtemps terrorisé par les gangs de rue.

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