Un submersible touristique du Titanic : les sauveteurs scannent l’océan comme l’horloge tiques

L'image montre l'épave du Titanic
Légende de l’image,Le Titanic se trouve à 3 800 m (12 500 pieds) au fond de l’Atlantique (image de fichier)

Les équipes de recherche font la course contre la montre pour trouver un submersible qui a disparu lors d’une plongée dans l’épave du Titanic.

Cinq personnes étaient à bord lorsque le contact avec le petit sous-marin touristique a été perdu environ une heure et 45 minutes après sa plongée dimanche.

Il restait environ 40 heures d’oxygène dans le sous-marin à 13h00 HNE (18h00 BST) mardi, a déclaré la Garde côtière américaine.

L’opération de sauvetage s’est étendue dans des eaux plus profondes au milieu de l’Atlantique, mais jusqu’à présent, rien n’a été trouvé.

Les cinq personnes à bord sont l’homme d’affaires britannique Hamish Harding, l’homme d’affaires Britannique-pakistanaisShahzada Dawood et son fils Suleman, l’explorateur français Paul-Henry Nargeolet et Stockton Rush – le directeur général d’OceanGate, l’entreprise derrière la plongée.

S’exprimant lors d’une conférence de presse mardi après-midi, le capitaine Jamie Frederick de la Garde côtière américaine a déclaré que les équipages « travaillaient 24 heures sur 24 » pour trouver le sous-marin, mais jusqu’à présent, la recherche n’avait « pas donné de résultats ».

Il a ajouté qu’il s’agissait d’une « recherche très complexe » sur une « énorme distance ».

Les agences, les marines et les entreprises commerciales de haute mer américaines et canadiennes aident tous l’opération de sauvetage, en utilisant des avions militaires, un sous-marin et des bouées sonar. Plusieurs navires privés aident.

Un navire commercial de pose de tuyaux, Deep Energy, avec des submersibles à distance, est également arrivé sur le site.

L’océanographe et chasseur d’épaves de renommée mondiale, David Mearns, a déclaré à la BBC qu’il espérait que les sous-marins de Deep Energy pourraient atteindre la profondeur de 3 800 m (12 500 pieds) de l’épave du Titanic pour rechercher le véhicule disparu.

M. Mearns connaît personnellement deux des passagers à bord – M. Harding, 58 ans, et M. Nargeolet, 77 ans.

M. Harding est un explorateur de renom qui s’est envolé dans l’espace et détient trois records du monde Guinness. Le week-end, il a déclaré qu’il était « fier d’annoncer enfin » qu’il faisait partie de la mission.

M. Nargeolet est un ancien officier de la marine française et plongeur, ainsi que directeur de la recherche sous-marine dans une entreprise qui détient les droits de sauvetage de l’épave du Titanic.

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Légende de l’image,Homme d’affaires pakistanais Shahzada Dawood et Hamish Harding (à gauche)

L’épave du Titanic se trouve à environ 700 km au sud de St John’s, à Terre-Neuve, au Canada, bien que la mission de sauvetage soit gérée à partir de la ville américaine de Boston, dans le Massachusetts.

La Garde côtière américaine a déclaré que les navires de recherche le Prince polaire – qui était le navire de soutien de l’expédition touristique de dimanche – et Deep Energy continuent de fouiller la surface de l’océan.

Un avion canadien P3 Aurora effectue des recherches au sonar dans la région, qui, en date de mardi matin, s’équipait à plus de 10 000 miles carrés (26 900 km2), a ajouté la Garde côtière.

Mardi, le ministère français de la mer a détourné l’Atalante, un navire équipé d’un robot sous-marin, pour aider à la recherche.https://polling.bbc.co.uk/ws/av-embeds/cps/news/world-us-canada-65957990/p0fw5t0x/en-GB/amp#amp=1Légende de la vidéo,

Regarder : En 2022, la BBC a filmé à l’intérieur du sous-marin Titan avec le patron de l’entreprise, Stockton Rush

L’engin manquant est le submersible Titan de la société de voyages OceanGate, que le journaliste de CBS David Pogue a voyagé à bord l’année dernière pour atteindre l’épave du Titanic.

Il a dit à la BBC que lorsque le navire de soutien est directement au-dessus du sous-marin, de courts messages texte peuvent être envoyés entre les deux.

Sinon, la communication par GPS ou par système radio n’est pas disponible car ni l’un ni l’autre ne fonctionne sous l’eau.

    M. Pogue a déclaré qu’il n’était pas non plus possible pour ceux qui se trouvaient à bord du sous-marin de s’échapper par eux-mêmes parce qu’ils sont scellés à l’intérieur par des boulons appliqués de l’extérieur.

    Un navire submersible est différent d’un sous-marin. Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, un sous-marin peut se lancer dans l’océan à partir d’un port de manière indépendante, tandis qu’un submersible a des réserves d’énergie très limitées et a donc besoin d’un navire-mère qui peut le lancer et le récupérer.

    Titan submersible d'OceanGate

    À cela s’ajoute le fait que la visibilité se perd rapidement sous la surface de l’eau car la lumière ne peut pas pénétrer loin.

    Le site Web d’OceanGate répertorie trois submersibles qu’il possède, et seul le Titan est capable de plonger assez profondément pour atteindre l’épave du Titanic.

    Le navire pèse 23 000 lb (10 432 kg) et, selon le site Web, peut atteindre des profondeurs allant jusqu’à 13 100 pieds.

    Les billets coûtent 250 000 $ ( 195 000 £) pour un voyage de huit jours, y compris des plongées dans l’épave à une profondeur de 3 800 m.

    Une carte montrant les mouvements connus du vaisseau-mère du prince polaire

    Sur les médias sociaux du week-end, M. Harding a déclaré qu’en raison du « pire hiver à Terre-Neuve en 40 ans, cette mission sera probablement la première et la seule mission habitée sur le Titanic en 2023 ».

    Plus tard, il a écrit : « Une fenêtre météo vient de s’ouvrir et nous allons tenter une plongée demain. »

    OceanGate a déclaré qu’elle « avait été incapable d’établir des communications avec l’un de nos véhicules d’exploration submersibles », mais que son « attention était entièrement sur les membres d’équipage du submersible et leurs familles ».

    « Nous sommes profondément reconnaissants de l’aide considérable que nous avons reçue de la part de plusieurs organismes gouvernementaux et d’entreprises de haute mer dans nos efforts pour rétablir le contact avec le submersible », a-t-il ajouté.

    L’entreprise présente le voyage de huit jours sur son submersible en fibre de carbone comme une « occasion de sortir de la vie quotidienne et de découvrir quelque chose de vraiment extraordinaire ».

    Il part de St John’s à Terre-Neuve, avec chaque plongée complète jusqu’à l’épave, y compris la descente et l’ascension, qui prendrait environ huit heures.

    Selon son site Web, une expédition est en cours et deux autres ont été prévues pour juin 2024.

    Le Titanic, qui était le plus grand navire de son temps, a heurté un iceberg lors de son premier voyage de Southampton à New York en 1912. Sur les 2 200 passagers et membres d’équipage à bord, plus de 1 500 sont morts.

    Son épave a été largement explorée depuis sa découverte en 1985.

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