Trump explore le fait de jouer avec le premier débat du GOP

Les personnes familières avec les délibérations de Trump disent qu’il est toujours enclin à sauter le débat d’août – et qu’il explore des options pour un événement concurrent.

CONCORD, N.H. – Personne ne peut forcer Donald Trump à débattre – sauf, peut-être, Donald Trump.

Le Comité national républicain ne peut pas le faire. Fox News ne peut pas non plus. L’ensemble de ses conseillers qui pensent qu’il devrait rivaliser avec ses rivaux du GOP sur une scène à Milwaukee en août ne peut pas non plus.

Par-être, aucun de ces rivaux n’est assez proche de Trump dans les sondages pour lui faire sentir que c’est nécessaire. Sans doute, comme tout favori, il a plus à perdre que de gagner d’un débat.

« Il ne va pas débattre à moins d’être forcé de le faire en changeant les sondages », a déclaré une personne qui a encouragé Trump à monter sur scène. « Je ne suis pas d’accord avec ça, mais c’est là qu’il est. »

Donald Trump S'exprime Lors Du Déjeuner Lilas De La Fédération Des Femmes Républicaines Du New Hampshire
Candidat républicain à la présidence, l’ancien président Donald Trump à Concord, N.H., le 27 juin. 2023.Scott Eisen / Getty Images

Tout cela aide à expliquer pourquoi, dans des entretiens avec plus d’une demi-douzaine de conseillers, il était clair que – même dans ses conversations privées – Trump penche fortement vers le fait de sauter ce premier débat.

Trump explore également des options de contre-programmation lors du premier débat, selon des personnes familières avec ses délibérations.

L’absence de Trump priverait les électeurs primaires du RNC, de Fox News et du GOP de la figure la plus convaincante – et la plus puissante – du Parti républicain. Et Trump sait qu’il peut garder l’attention sur lui-même en rendant son apparence conditionnelle, au mieux.

Ripping Fox pour ne pas l’avoir couvert comme il le souhaiterait, Trump a suggéré sur sa plate-forme de médias Truth Social que le réseau câblé veut qu’il « se présente et leur obtienne des notes ». Notant son grand avantage – il a un avantage de 29 points de pourcentage sur la deuxième place Ron DeSantis dans le dernier sondage de NBC News – il a critiqué Fox pour vouloir qu’il participe tout en essayant de « promouvoir, contre tout espoir », la campagne DeSantis.

« Désolé, FoxNews, la vie ne fonctionne pas comme ça !!! » il a conclu.

Et encore, il y a des voix dans son oreille qui disent qu’il devrait sauter sur scène – et qu’en fin de compte, il ne sera pas en mesure de résister à l’attrait d’être sous les projecteurs.

« Il achète des opinions avec tout le monde et obtiendra, comme, 100 opinions différentes », a déclaré un conseiller. « Il veut savoir ce que tout le monde pense, mais il finira par faire ce qu’il veut faire. En général, il demande à tout le monde, du bellman à la [présidente RNC] Ronna McDaniel. »

Trump n’a pas pris de décision finale, a déclaré le conseiller, « mais s’il ne débat pas, je doute qu’il reste à la maison ».

Au début de 2016, Trump ne s’est pas présenté au dernier débat républicain devant les caucus de l’Iowa. Au lieu de cela, il a organisé une collecte de fonds pour les anciens combattants. Il a fini par perdre de justesse l’Iowa, mais a remporté l’investiture du GOP et la présidence.

Il est possible que Trump soit au centre d’un débat républicain par contumace, car il a été le principal sujet de discussion du parti pendant la majeure partie des huit dernières années. Il pourrait également en bénéficier si le reste du terrain tourne son feu sur DeSantis, le gouverneur de Floride, pour le faire tomber de la deuxième place.

Quoi qu’il en soit, plusieurs conseillers ont déclaré qu’ils ne voyaient pas beaucoup d’incitation pour Trump à le mélanger avec des candidats bien en dessous de lui dans les sondages.

« Pourquoi élèverait-il des gens comme ‘Ada’ Hutchinson ? » un haut-saide a déclaré, en utilisant le mauvais nom Trump déploie pour l’ancien gouverneur de l’Arkansas. Asa Hutchinson.

Il y a une autre considération : les règles du RNC exigent que les participants au débat s’engagent à soutenir le candidat du parti aux élections générales. Trump a finalement accepté de le faire en 2016, puis fait marche arrière. Il a longtemps tenu ouverte la menace de ne pas soutenir un candidat qui l’a battu pour l’investiture.

Certains des autres candidats, y compris Hutchinson, l’ancien représentant Will Hurd du Texas et l’ancien gouverneur du New Jersey. Chris Christie, ont soit dit qu’ils ne soutiendraient pas Trump, soit critiqué le serment de loyauté.

Christie a qualifié la promesse d' »idée inutile » dans une interview ce mois-ci sur CNN, arguant que les républicains devraient être prêts à soutenir leur candidat sans en faire un serment de sang.

« Ce n’est qu’à l’époque de Donald Trump que vous avez besoin de quelqu’un pour signer quelque chose sur un engagement », a déclaré Christie. « Je pense donc que c’est une mauvaise idée. »

Mais il n’est pas clair qu’ils dépasseront les seuils de donateurs et de sondage que le RNC a fixés pour que les candidats gagnent des places sur la scène. Les candidats ne doivent signer des promesses de dons qu’après s’être qualifiés pour les débats, a déclaré une personne familière avec les règles.

Ce qui compte le plus pour Trump et ses rivaux, cependant, c’est ce que les électeurs pensent de sa participation – ou de son absence. Les interviews dans le New Hampshire, qui organise le deuxième concours de mise en candidature et la première primaire du pays, suggèrent qu’il y a des points de vue mitigés entre les partisans et les détracteurs de Trump.

« Je ne m’inquiète pas qu’il ne débatte pas », a déclaré Matt Poulin, propriétaire d’une compagnie d’assurance et fan de Trump de Bow, à Concord mardi. « J’aimerais le voir débattre, et il a beaucoup de bonnes informations, et il s’améliore. »

Carla Gericke, une dirigeante du Free State Project à l’esprit libertaire, a déclaré que c’était à Trump de décider.

« Trump a un avantage dans le sens où il a été président. Les gens savent quels sont ses antécédents, et ils savent qu’il peut faire un bon spectacle », a déclaré Gericke, un électeur primaire du GOP indécis qui, comme Poulin, faisait la queue pour voir Trump parler au déjeuner lilas de la Fédération des femmes républicaines.

À Hollis, où DeSantis s’est adressé aux électeurs jeudi, les sentiments ont tous les 

« Le peuple américain – en particulier le Parti républicain et les électeurs républicains – a le droit de voir ce genre de chose face à face », a déclaré Scott Maltzie, un électeur primaire républicain de la région de Concord qui a soutenu le sénateur. Marco Rubio de Floride en 2016 et dit que DeSantis est son premier choix maintenant.

« Je veux dire, il y va en quelque sorte en supposant qu’il a enfermé cette nomination », a déclaré Maltzie à propos de Trump. « Eh bien, le Parti républicain ne parle pas de couronnements. Nous avons pour but de faire prouver aux gens ce qu’ils représentent, et il a beaucoup de questions auxquelles il doit répondre, et une étape de débat pourrait être un endroit parfait pour le faire. »

Mais Bob Beckett, qui a distribué des cartes de visite s’identifiant comme un électeur primaire du GOP dans l’État premier de la nation, a déclaré après l’événement DeSantis à Hollis qu’il préférerait ne pas voir Trump sur la scène du débat.

« Je pense qu’il serait une distraction », a déclaré Beckett, qui a voté pour Jeb Bush aux primaires de 2016 et penche vers Christie cette fois-ci. « Trump n’est pas un homme politique. »

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