Biden qualifie Xi de « dictateur », alimentant la colère chinoise

Les commentaires du président sont venus un jour après que le secrétaire d’État Antony Blinken se soit rendu à Pékin dans le but de calmer les tensions.

Le président Joe Biden a qualifié le président chinois Xi Jinping de « dictateur » mardi, déclenchant une réaction de colère de Pékin dans une flambée soudaine après des pourparlers entre les deux superpuissances visant à apaiser leur animosité géopolitique.

S’exprimant lors d’une collecte de fonds de campagne en Californie, Biden a suggéré que Xi était gêné parce qu’il n’était pas au courant du prétendu ballon espion chinois qui survolait les États-Unis plus tôt cette année, malgré son statut de leader tout-puissant de la Chine.

La Chine a rapidement répondu aux remarques, les qualifiant d' »extrêmement absurdes et irresponsables ».

La description de Xi par le président est venue un jour après une visite de haut niveau du secrétaire d’État Antony Blinken à Pékin, un effort pour calmer les tensions entre les États-Unis et la Chine. Blinkentold NBC News après sa visite que le « chapitre du ballon espion devrait être fermé » et les deux parties se sont engagées à essayer de stabiliser la relation.

Biden, cependant, a revisité le sujet devant une salle de plus de 125 participants qui comprenait le gouverneur de Californie. Gavin Newsom, qui a également pris la parole lors de la collecte de fonds.

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« La raison pour laquelle Xi Jinping a été très contrarié lorsque j’ai abattu ce ballon avec deux wagons pleins d’équipement d’espionnage, c’est qu’il ne savait pas qu’il était là », a déclaré Biden.

« C’est un grand embarras pour les dictateurs », a-t-il ajouté, « quand ils ne savaient pas ce qui s’était passé. »

La réponse de Pékin a été rapide.

Mao Ning, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré que les commentaires de Biden étaient « extrêmement absurdes et irresponsables, contredisant sérieusement les faits de base ». Il a accusé le président de  » violer sérieusement le protocole diplomatique et de porter gravement atteinte à la dignité politique de la Chine, qui est une provocation politique ouverte ».

La Chine, a-t-il déclaré lors d’un briefing quotidien, était « fortement insatisfaite ».

Biden a déclaré que le ballon chinois a été soufflé hors de son cours à l’insu de Xi, ajoutant « quand il a été abattu, il (Xi) était très gêné et il a nié qu’il était même là ». Il n’a pas retourné les commentaires plus tard mardi lors d’une deuxième collecte de fonds.

Biden faisait référence à un présumé ballon espion chinois qui flottait à travers les États-Unis en février. Le ballon, dont la Chine maintient qu’il s’agissait d’un dirigeable civil sans pilote qui effectuait des recherches météorologiques, a été abattu par l’armée de l’air au large des côtes de la Caroline du Sud après avoir plané au-dessus des installations militaires américaines sensibles. L’incident est devenu un point de conflit diplomatique intense entre Pékin et Washington.

Bien que la visite de Blinken ait été considérée comme relativement réussie – Biden a déclaré lors de la collecte de fonds que son secrétaire d’État avait fait « un bon travail » – la Chine et les États-Unis n’ont pas rétabli plusieurs canaux de communication militaires qui ont été coupés après que l’ancienne présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, ait visité Taïwan, une île autonome Il n’y a pas eu de percées dans la réunion au-delà d’un accord dont les deux parties avaient besoin pour stabiliser la relation.

Les deux pays ont eu des étresses militaires tendues ces dernières semaines dans le détroit de Taïwan et la mer de Chine méridionale que certains ont trouvées particulièrement préoccupantes. La Chine a déclaré qu’elle défendait sa souveraineté nationale dans les deux cas les plus récents. Les États-Unis ont qualifié les actes de Pékin de dangereux et ont souligné que les militaires américains opéraient dans l’espace aérien et les eaux internationaux.

La visite de Blinken a été la première par un secrétaire d’État depuis 2018. Il avait reporté un voyage prévu en février après la débâcle du ballon espion chinois. Biden a déclaré le mois dernier que son plan avec Xi pour maintenir un dialogue continu avait été dérailler par « ce ballon idiot ».

Lors de la première collecte de fonds de mardi soir, Biden a déclaré que Xi s’était davantage préoccupé par le groupe de sécurité stratégique Quad, qui est composé des États-Unis, de l’Australie, du Japon et de l’Inde. Le groupe a parlé ouvertement d’agir en tant que tampon pour les intérêts chinois, mais Biden a déclaré qu’il avait assuré Xi que la Chine n’avait pas besoin d’être préoccupée.

Biden a également dit à la foule qu’ils ne devraient pas s’inquiéter des récentes frictions entre Pékin et Washington.

« Ne vous inquiétez pas pour la Chine. Je veux dire, inquiète-toi pour la Chine, mais ne t’inquiète pas pour la Chine », a-t-il déclaré en riant.

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